Por John Stott

“Contra você, porém, tenho isto: você abandonou o seu primeiro amor.” (Apocalipse 2.4)

A primeira carta de Jesus é endereçada à igreja de Éfeso. Éfeso era a capital da província romana da Ásia, e seus habitantes gostavam de chamá-la de sua metrópole. Ela era também um próspero centro comercial e se orgulhava de ser o local do templo de Diana, uma das sete maravilhas do mundo antigo.

A igreja de Éfeso tinha bons motivos para receber elogios. Jesus destaca três virtudes dignas de serem mencionadas: seu trabalho árduo, sua perseverança diante do sofrimento e seu discernimento teológico, ligado à sua intolerância ao mal e ao erro. Poucos anos mais tarde, no início do segundo século, o bispo Inácio de Antioquia, a caminho de Roma para ser executado como cristão, escreveu aos efésios em termos bastante elogiosos: “Vocês vivem de acordo com a verdade, e nenhuma heresia encontra abrigo entre vocês; de fato, vocês não dão ouvidos a qualquer pessoa que fale de qualquer coisa que não esteja relacionada a Jesus Cristo e sua verdade”.Contudo, embora a igreja de Éfeso fosse aparentemente uma igreja-modelo, Jesus tem uma queixa contra ela: “Você abandonou o seu primeiro amor”. Todas as virtudes dos efésios não compensavam essa falha. Certamente o amor que eles tinham por Jesus logo que se converteram era intenso e apaixonado, mas agora a chama havia esmaecido. Isso nos faz lembrar a queixa de Javé a Jeremias, em relação a Jerusalém: “Eu me lembro de sua fidelidade quando você era jovem: como noiva, você me amava” (Jr 2.2). O que aconteceu no passado com Jerusalém estava acontecendo agora com Éfeso. O noivo celestial busca despertar novamente em sua noiva o êxtase do primeiro amor: “Lembre-se de onde caiu! Arrependa-se e pratique as obras que praticava no princípio” (Ap 2.5). Sem amor, tudo é nada.

Para saber mais: Apocalipse 2.1-7

Texto originalmente publicado no devocionário A Bíblia Toda o Ano Todo.

Leia mais:

» Carta à igreja de Esmirna – Sofrimento
» Carta à igreja de Pérgamo – Verdade

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